Palestine: Betlehem and The West Bank

In January I spent a week in Tel Aviv, and I went on a day trip to Jerusalem and Bethlehem. Bethlehem used to be a part of Israel, but from 1995 the city has been under Palestinian control. As our Israeli guide said; “I have been to Bethlehem more than 1000 times, but now I am not even allowed to guide you there”. Personally I do not know a lot about the conflict between Israel and Palestine and I do not want to get all political here – but everything seemed so strange and complicated.

Continue reading

Israel: Jerusalem

Jerusalem is probably the holiest place on earth; the city is sacred for Muslims, Christians and Jews. It is also an amazing place to visit for tourists; the UNESCO World Heritage Site has so much to offer. As I was on a family vacation in Tel Aviv, we only went on a day trip to Jerusalem. Guess who regrets not spending more time in Jerusalem?! What an interesting city! The culture, the religions and the history – I loved it!

Continue reading

Oman: Things to do in Muscat

DSC05540

Muscat is the capital of The Sultanate of Oman and the biggest city in the country. When you are in Oman, spending a few days in Muscat is a must; just the name itself makes the city sound exotic. Oman is not a country we hear a lot about, and the average Norwegian would probably not even know where Oman is on the map. Oman is actually growing as a tourist destination, and tourism is one of the most important economic sectors in Oman. In addition to the oil, of course; as the rest of the Gulf states, Oman is quite dependent on oil. At the same time, Oman differs from the other Gulf states. Omanis actually have regular jobs and the foreign workforce is smaller than in for example Kuwait and Qatar. One explanations to this can be that Oman’s oil reserve is smaller, but also that the government has a big focus on creating other sources of income than oil.

Continue reading

Kuwait City

DSC04146

I just came back from a trip to the gulf where I visited Kuwait and Oman. The plan was to visit Bahrain as well, but because I did not have enough blank pages in my passport for the visas/stamps we decided to spend some more days in Oman instead of going to Bahrain. I am really happy we prioritized Oman, as the country really has a lot to offer – but more about Oman later!

We spent two days in Kuwait City, which was more than enough time. It is not much to see in Kuwait City – if you ask me, the city only has one real tourist attraction; The Kuwait Towers. It was really hard to fill the days with things to do. Even the malls (where Kuwaitis seem to hang out) were boring. During the day, the streets were empty and nothing was going on. Such a weird place, I have never experienced this kind of emptiness in a city before. Continue reading

ABU DHABI

Da er det allerede ei uke siden jeg reiste fra Norge. Forrige søndag reiste jeg først til Abu Dhabi. Grunnen til at jeg reiste innom der var at jeg uansett måtte bytte fly der, så hvorfor ikke sjekke ut byen? Jeg hadde ikke spesielt mange forventninger, men Abu Dhabi minnet meg naturlignok veldig mye om Qatar. Kjempemerkelige land som det er vanskelig å forstå seg på. Alt man ser ute i gatene er arbeidere (som kommer utenfra). Det bygges mange titalls skyskrapere, det arbeides med parker og alt mulig annet – men det er likevel ingen andre enn arbeiderne å se noen av disse stedene. De lokale går i f.eks. burka og “sheikh-drakt”, mens det finnes ekstremt mange og store kjøpesentere som selger vestlige klær. De fleste lokale jobber heller ikke. Skjønner ikke helt logikken i hvordan land som dette drives, altså. Blir spennende å se hvordan det går når oljealderen er over…

Continue reading

DOHA, QATAR

Nå er vi i Doha, hovedstaden i Qatar. Vi stoppet her for et par dager ettersom vi uansett måtte bytte fly her, og vi ville oppleve litt arabisk kultur. Vi ankom Doha kl. 6 tirsdag morgen. Jeg startet dagen tidlig, og på grunn av varmen her er det best å være ute om morgenen. Jeg ville jo utnytte tiden vi har her også, siden vi kun er her to dager! Dessverre klarte jeg å bli matforgiftet i løpet av dagen, så fra klokka tre av lå jeg på hotellrommet og kastet opp konstant uten stopp i åtte timer. Veldig koselig… Heldigvis gav det seg slik at jeg var bedre onsdag, selv om formen langt i fra var på topp. Onsdag gikk dermed for det meste med på hotellrommet også. Heldigvis går ikke flyet vårt før torsdag ettermiddag, så vi hadde litt tid torsdag også.

Qatar er veldig annerledes. Det første jeg la merke til, var nok de typiske antrekkene; kvinnene dekker hele seg med niqab eller hijab, og alle mennene går kledd i kjortler og ser ut som sheiker. Varmen er uutholdelig, spesielt for meg som må gå i jeans og langermet i over 30grader… De eldre delene av byen er de jeg foretrekker. Lyse murhus med arabisk skrift, salg av vannpiper, krydder og tepper og ikke minst en søt lukt av sisha og hjemmeladge parfymer fyller hele området. I bakrunnen høres stadig lyden av muslimske bønnerop. Et sted gikk jeg til og med forbi en parkeringsplass for kameler! Og kamelkjøtt er en gjenganger på menyen. Skikkelig spennende og deilig med litt annen kultur enn kinesisk!

På en annen side er Qatar et svært rikt land som gjerne viser det. Skyskraperne popper opp, og vi passerer bygningsområder uansett hvor vi går. Den ene siden av byen ser tradisjonell, arabisk ut, mens den andre delen heller minner om Shanghai eller hvilken som helst annen storby.

Ellers er nå Qatar et merkelig land, spør du meg. Det bor kun 1,5 millioner i landet, og hele 1 million av disse er arbeidsinnvandrere. På grunn av landets enorme rikdom (olje og etterhvert innvesteringer) er de desperate etter arbeidskraft, så man finner folk fra alle nasjonaliteter som arbeider her. Kriminalraten er utrolig nok nær null, ettersom sheiken som styrer har veldig strenge straffer (dødsstraff for det meste). Riktignok kan du visst gjøre hva som helst så lenge du er rik nok, for her penger lik makt, om jeg forstår de som bor her riktig. Demokrati har de ikke, og en jeg snakket med mener at det er bra. Uten demokrati blir det ingen krangel eller diskusjon, uten demokrati blir det ingen krig og vold, og derfor liker de tydeligvis etmannsstyret her. Merkelige greier, men det ser jo ut til at landet går rundt, uansett hvor merkelig det er!