Vietnam on a shoestring

DSC00104

Two years ago I went on a week-long trip to Vietnam. As you may know, I love Asia. The culture, the nature, the weather, the people – what is there not to love? Before this trip I had already visited many countries in Asia, but not Vietnam. A good friend of mine is Norwegian-Vietnamese, and after hearing her stories about Vietnam and the culture, I was really excited to visit the country.

A week is not much time to explore a country. I wanted to see as much as possible during my week in Vietnam, because there are so many interesting places to see there. After some serious planning, I managed to make a route that covered most of the places on my bucket list:
– Day 1: Ho Chi Minh City
– Day 2: Mekong Delta
– Day 3: Hoi An
– Day 4: Hoi An
– Day 5: Hanoi
– Day 6: Hanoi
– Day 7: Halong Bay

So, how did I manage to see all these places in only one week? The key is to save time on transport. Buses in Vietnam are slow, and the traffic is terrible. I recommend to fly as much as possible. With Vietnam Airlines and VietJet Air you can fly across the country for a reasonable price. On my trip, I flew between Ho Chi Minh City and Hoi An, and Hoi An and Hanoi. From Ho Chi Minh City I took a day trip to Mekong Delta, and from Hanoi I took a day trip to Halong Bay. It was a bit hectic – but I am very happy I managed to see all these places in such a short time.

Ho Chi Minh City and Mekong Delta
I arrived Ho Chi Minh City in the afternoon, and because I was going to another big city, Hanoi, later, I did not prioritize Ho Chi Minh City. Instead, I went on a day trip to Mekong Delta. I still got to see a small part of the city during my first evening. I met up with a Norwegian-Vietnamese friend, and we went to a night market and had a drink at a skybar with pretty amazing view.

The day after, I got up early to visit Mekong Delta. The highlight of this trip was a boat trip on the Mekong River, of course! We also got to taste exotic fruits, ride a horse-drawn carriage and try the famous snake wine.
DSC09817DSC09743 DSC09781 Hoi An
Hoi An is my favorite place in Vietnam – maybe even one of my favorite places in the whole world! The city can be described in three words; charming, traditional and cosy. The city is so amazing. The streets are filled with cheap restaurants, and I eat so much fantastic food here. Just outside Hoi An, the ruins “My Son” are located, and this is also an interesting place to visit.

IMG_3717 IMG_3628 IMG_3549DSC09976DSC00022DSC00012IMG_3446


Hanoi

Hanoi is the capital of Vietnam, and is the country’s political center. Everywhere, you can see communistic propaganda posters. I found this very interesting, because it is so different from everywhere else I have been. Hanoi also has many big attractions. Hoam Kiem Lake and the area surrounding the lake is very beautiful and a must-visit. I also spent some time visiting several temples. It is very easy to walk around in Hanoi, and by walking around I discovered small markets and interesting streets without tourists.

DSC00265DSC00269DSC00393DSC00430DSC00348 DSC00839 DSC00781
Halong Bay
Halong Bay is maybe the most famous place in Vietnam – everyone have seen pictures of this place. I went there on a day trip from Hanoi. It is a very long day trip, with around four hours of driving each way. We went early in the morning and came back late at night. In Halong Bay, we went on a boat trip (which is essential). We even visited a floating village, how amazing is not that?
DSC00753DSC00686 DSC00553DSC00594DSC00696 DSC00717

If I had more time, I would also love to visit Sapa. Sapa is known for its beautiful rice marks, and the village is located north of Hanoi. I would also have spent more time at the beach, because Vietnam has many nice beaches. A popular party- and beach destination in Vietnam is Nha Trang, which is located between Ho Chi Minh City and Hoi An. Luckily, I know that I will go back to Vietnam in the future. Vietnam does not only have a rich culture and beautiful nature, it is also the home to the nicest and most welcoming people I have ever met!

You can find more detailed blog posts from all the places i visited in Vietnam HERE (only in Norwegian).

Related Posts

14 thoughts on “Vietnam on a shoestring

  1. Nå fikk jeg skikkelig vondt i hjertet. Jeg savner Vietnam så utrolig mye. Jeg falt så hardt for dette landet. Maten, folket, naturen…. Hoi An står meg spesielt nært, så dette er nok et sted jeg må komme meg tilbake til. Herlige bilder, og et nydelig innlegg med masse gode råd 🙂

  2. Så flott innlegg! Spesielt for oss som har lyst å besøke Vietnam selv 😉 Jeg håper jeg får muligheten i løpet av vinteren, kanskje i kombinasjon med Laos og Kambodsja (som også har stått på reiseønskelisten altfor lenge…). 🙂

  3. Hei!
    Får så lyst til å reise når jeg lese på siden din her 🙂 Kjempefine tips!
    Jeg er student selv, og skjønner ikke hvordan du får råd til å reise så mye som du gjør. Kan hende det bare er jeg som er dårlig på planlegging og budsjett da, hehe. Kan du si noe om hvor mye penger du bruker på reisene dine? Hvordan du bor? Hvordan du sparer penger? Reiser du alene, eller med andre? Hadde vært veldig fint med litt tips til en fattig student 🙂

    • Hei! Så bra du får lyst til å reise 🙂
      Hvor mye penger jeg bruker på reisene mine er veldig varierende. F.eks. koster det jo litt mer å reise til Asia i to uker enn en langhelg til Øst-Europa. Men generelt bruker jeg nok mindre enn de fleste, og det handler mye om å planlegge godt. For det første har jeg et stort fokus på billige flybilletter – jeg bestemmer destinasjon etter hvor det er billig å reise, for å si det på den måten. Videre bor jeg både på hotell og hostel, avhengig hvor jeg er. F.eks. er hotell billig i Øst-Europa og Asia, mens i Australia bodde jeg f.eks. kun på hostel (dorm). Jeg reiser som regel med andre, men har også reist alene, noe som er veldig fint egentlig! Jeg er økonomistudent og kanskje litt vel opptatt av budsjett og økonomi, så jeg har nok slikt mer på “stell” enn mange andre. Men jeg jobber ganske mye utenom studiene, og jeg lever alltid på et strengt budsjett. Bruker f.eks. minimalt med penger på mat (er jo alltids tilbud et sted), og bruker genrelt lite penger på andre ting (shopping, festing osv). Jeg tenker å skrive et innlegg ang. dette snart, da jeg alltid får spørsmål om hvordan jeg får råd til å reise så mye. Skal prøve å komme opp med noen konkrete tips da 🙂

  4. Hai Maria,

    I just want you to know I really enjoy reading your travel experiences and love your beautiful photos. Thank you for sharing it with the world.

    Cheers,
    Nana

  5. Hei, Maria
    Vietnam er et utrolig spennende land å reise i. Selv dro jeg fra sør til nord i løpet av 15 dager, og fikk sett veldig mye. Men – kjenner nå at det skulle gjort seg med en tur tilbake, ja 😉

    / Mette

  6. Hei!
    Jeg skal backpacke i Vietnam i februar/mars og etter å ha lest alle innelggene dine fra din tur i Vietnam så blir jeg veldig gira! Men jeg har bare ett par spørsmål som jeg lurte på. Reiste du alene? Jeg er en 22 år gammel jente som tenker å backpacke der alene, har du noe erfaring med hvordan det er?
    Også var jo du der bare en uke om jeg forstod det riktig? så jeg lurer på om du tror to uker er nok? eller bør man være der enda litt lenger? For jeg vil gjerne få med meg alle de stedene der du var + Sapa eller Tam coc 🙂

    • Så spennende! Jeg reiste alene ja, var selv 22 på den tiden og det gikk veldig fint. Hadde ingen ubehagelige situasjoner og følte meg 100% safe hele tiden! På kveldstid tok jeg for det meste taxi, men gikk en del i de sentrale delene og det var ikke noe problem (ps: taxiene setter veldig høye takster ofte når du er turist, så ta uber eller avtal pris på forhånd). Jeg var bare en uke ja, litt knapt! To uker høres perfekt ut, da får du også tid til et sted til. Jeg fløy de lengste distansene for å spare tid, noe jeg anbefaler da det er ganske billig (og mye tryggere med tanke på trafikken der). Om du har noen spørsmål er det bare å spørre! 🙂

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *